Au fil de la Loire sauvage

Retournac et le fleuve Loire

La Loire, dernier fleuve sauvage d’Europe qui traverse le département du sud vers le nord et nous entraîne à la rencontre de paysages surprenants, et d’une faune riche et diversifiée.

 

 

 

 

Depuis sa source au mont Gerbier-de-Jonc, la Loire parcourt 138 km sur le département.

A ce stade, elle est encore sauvage. Elle vit ses premières heures encaissée dans ses gorges aux falaises basaltiques offrant paysages de reliefs granitiques et formes volcaniques.

Plus d’une centaine d’espèces d’oiseaux trouvent refuge dans ce milieu : hérons bihoreaux, cincles plongeurs, hiboux grands ducs, milans royaux….

 

Le fleuve Loire

Le fleuve Loire à Retournac

 

 

 

Pour préserver cette biodiversité, la Loire est classée « zone Natura 2000 ».

Rien de tel qu’une descente en canoë, au départ  de Vorey sur Arzon pour arriver jusqu’à Retournac ou de Retournac en direction de Bas en Basset , pour apprécier ces gorges pittoresques.

Au cœur de cette nature préservée, les hommes ont édifié les premiers châteaux de la Loire qui impressionnent par leur emplacement.

 10 châteaux suivent le cours de la Loire

le château de Rochebaron à Bas-en-Basset, la forteresse de Polignac, le château d’Arlempdes…

Tantôt dompté, tantôt sauvage, le fleuve Loire a marqué la vie des hommes.

Navigable à partir de Vorey et Retournac, la Loire a joué un rôle important créant une importante activité économique jusqu’au XIXème siècle. Utilisée pour fabriquer de l’énergie hydraulique pour les industries telles que meunerie, moulinage, tissage, petite métallurgie ou production d’électricité, la Loire occupe toujours un rôle important dans l’économie.
Toutefois, elle ne manque pas de rappeler son côté indomptable lors des différentes crues dont on se rappelle encore aujourd’hui.